Πλασμαφαίρεση

Πλασμαφαίρεση

Η πλασμαφαίρεση είναι μια διαδικασία όπου το υγρό μέρος του αίματος που ονομάζεται πλάσμα αφαιρείται από τα κύτταρα του αίματος με μια συσκευή γνωστή ως διαχωριστικό κυττάρων.

Ο διαχωριστής λειτουργεί είτε περιστρέφοντας το αίμα με μεγάλη ταχύτητα για να διαχωρίσει τα κύτταρα από το υγρό, είτε αναγκάζοντας το αίμα μέσα από μια μεμβράνη με πόρους τόσο μικρούς ώστε να μπορεί να περάσει μόνο το υγρό μέρος του αίματος.

Τα κύτταρα επιστρέφονται στον ασθενή, ενώ το πλάσμα, το οποίο περιέχει τα αντισώματα, απορρίπτεται και αντικαθίσταται με άλλα υγρά. Η φαρμακευτική αγωγή για τη διατήρηση του αίματος από την πήξη (αντιπηκτικό) χορηγείται μέσω μιας φλέβας κατά τη διάρκεια της διαδικασίας.

Μια θεραπεία με πλασμαφαίρεση διαρκεί αρκετές ώρες και μπορεί να γίνει σε εξωτερική βάση. Μπορεί να είναι άβολη, αλλά δεν είναι επώδυνη. Ο αριθμός των απαιτούμενων θεραπειών ποικίλλει σημαντικά ανάλογα με τη συγκεκριμένη ασθένεια και τη γενική κατάσταση του ασθενούς. Μια μέση πορεία των ανταλλαγών πλάσματος είναι 6 έως 10 θεραπείες σε διάστημα 2 έως 10 εβδομάδων.

Ένας μικρός, λεπτός σωλήνας (καθετήρας) τοποθετείται σε μια μεγάλη φλέβα, συνήθως στον βραχίονα, και ένας άλλος σωλήνας τοποθετείται στο αντίθετο χέρι ή πόδι. Το αίμα μεταφέρεται στον διαχωριστή από ένα σωληνάριο, ενώ τα διαχωρισμένα κύτταρα αίματος, σε συνδυασμό με υγρά αντικατάστασης, επιστρέφονται στον ασθενή μέσω του ίδιου σωλήνα.

                                                     Πώς λειτουργεί αυτή η διαδικασία

Τα αντισώματα αποτελούν μέρος του ανοσοποιητικού συστήματος που βοηθά στην καταπολέμηση πολλών ασθενειών, από σοβαρές έως ήπιες, σε καθημερινή βάση. Ωστόσο, λόγω ορισμένων ασθενειών, τα αντισώματα σταματούν να αναγνωρίζουν το ένα το άλλο και αρχίζουν να παλεύουν τον οργανισμό. Αυτό συμβαίνει όταν το ανοσοποιητικό σύστημα δεν μπορεί να ανταποκριθεί.

Για τους ασθενείς που υποφέρουν από αυτές τις ασθένειες, υπάρχουν λίγες μέθοδοι βελτίωσης εκτός από την προσωρινή φαρμακευτική σταθεροποίηση, συχνά μέσω ανοσοκατασταλτικών φαρμάκων. Αυτά μειώνουν περαιτέρω τη λειτουργία του ανοσοποιητικού συστήματος, επηρεάζοντας αρνητικά τη μάχη μεταξύ του συστήματος και των αντισωμάτων τους και κατά συνέπεια μειώνοντας την προστασία από τις ασθένειες. Δυστυχώς, αυτά τα φάρμακα έχουν πολλές ανεπιθύμητες ενέργειες και δεν είναι κατάλληλα για όλους. Η νέα μέθοδος θεραπείας με πλασμαφαίρεση παρέχει μια εναλλακτική λύση για την απομάκρυνση αντισωμάτων από την κυκλοφορία του αίματος, εμποδίζοντας τους να καταπολεμήσουν τον οργανισμό.

                                                                               Ενδείξεις

Οι νευρολογικές ασθένειες αποτελούν το 90 τοις εκατό των ασθενειών που μπορούν να ωφεληθούν από τη πλασμαφαίρεση καθώς και από οποιεσδήποτε μυοπάθειες.

Οι ασθένειες των συνδετικών ιστών και οι αυτοάνοσες ασθένειες επίσης βλέπουν σημαντικές βελτιώσεις από τη πλασμαφαίρεση.

Ενώ το πλάσμα του αίματος περιέχει πολλές ζωτικές πρωτεΐνες, συμπεριλαμβανομένου του ινωδογόνου, των σφαιρινών και της αλβουμίνης του ανθρώπινου ορού, μπορεί επίσης να περιέχει ακαθαρσίες οι οποίες πρέπει να εκχυλίζονται μέσω κατεργασίας με ιούς με φυγοκέντρηση.